ROCK ‘N REELIN: Fangst torsk er ikke veldig sporty eller veldig pen, bare veldig velsmakende.

Etter mange svinger av hjulshandtaket kom Mike Willoughby’s merkelige utseende til sikte.

Seks fisk i forskjellige farger av rodt dukket opp fra dyp, langsomt twirling mens den ble festet til en seks krok gjenger krok. Bug-eyed og oppblast, de sa ut til a v re i trance, tilsynelatende horror-strukket som de ble loftet pa dekk, nesten livlos.

Willoughby, som reiste til Redondo Beach’s King Harbour fra Victorville, var imidlertid glad for a ha lagt til en annen haug med fisken i sekken, som allerede inkluderte det som ville v re dagens storste fisk: en 18-kilo ku torsk.

Hans totale haul – 15 fisk i gjennomsnitt ca 7 pounds – ville bety fersk fisk til folkene pa St. Marys Desert Community Hospital i Apple Valley, hvor Willoughby jobber som vedlikeholdsingenior. «Mange av dem kan ikke spise rodt kjott,» sa han. «Sa jeg gir dem enten fisk eller handel for hjemmelagde eggruller og tortillas.»

Willoughby var ikke den eneste som trivdes, og hans lystfiske ble speilet av ni andre passasjerer ombord pa Redondo Sportfishings 85-fots Blackjack.

Hver kontinuerlig hevet strenger av rockfish; alle fanget deres 15-fisk grenser, som varierte i arter. Rundt 70 arter av steinbit trives utenfor sorkysten av California.

Det var volumfiske pa ytre banker. En 7 1/2-timers battur i det apne hav, stygge bunn-dwellers med oppblaste bl rer som stikker ut fra munnen deres. Det kan like godt ha v rt ytre grenser.

Men med vinter-tiden frav r av viltfisk, er bergtarn sesongen i full gang, en stotter for ulike landinger fra Alaska til den meksikanske grensen. «Det og hval-ser,» sa Dr. Alec MacCall, en fiskerbiolog med National Marine Fisheries Service i La Jolla.

Sportfiskere fanget 8,7 millioner pund bergfisk utenfor California-kysten i 1986, ifolge MacCall. Av det ble 4,6 millioner pund fanget utenfor Sor-California. Kommersielle fiskere fanget ca 30 millioner pund i California farvann i samme periode.

Etter et par «scratchy» tidligere dager fiske n r San Nicholas Island, besluttet Blackjack skipper Dennis Luckenbach a prove Cherry Bank, som ligger 74 miles sorvest for Redondo’s King Harbour, ca 20 miles utenfor ostenden av San Nicholas Island.

Passasjerene bunked kort etter Blackjacks midnatt avgang, til ankomst klokka 7:30. Dybdesalderen viste store mengder fisk, stablet 30 meter hoyt pa havbunnen, 650 fot under.

Fiskerne, som betalte $ 35 hver for ekskursjonen, kastet ingen tid i a slippe til bunnen, linjen spinnet fra de store hjulene sa fort som de tre pundene ville tillate.

Med levende blekksprut eller biter av frosset blekksprut plassert pa flere gjengede fj rkrok – noen hadde opptil 10 – resultatene kom raskt.

En kort slepebro signaliserte den forste fisken. Nar gjengekroken var tilsynelatende full – man visste aldri sikkert – den uvanlige kampen begynte.

Langsomt og jevnt vinket fiskerne sine langstrakte handtak, hver forsoker uten a lykkes a plassere stoutstangen for lang hale.

Noen straddled stangen for stotte, andre lente sine kropper pa rumpens rump mens de reeling. En heldig fa hadde stang belter for a holde stangen pa plass under de virtuelle hundrevis av svinger det tok for a na overflaten.

«Jeg foler meg som en kranoperator,» sa Dave Underwood, en Redondo Beach resident, som var rock codding for forste gang. Hans forste last inneholdt to rock torsk og en 10 pund rod snapper.

Luckenbach sa: «Det tar litt talmodighet og en sterk tilbake.»

Hvis det rullet inn for fort, kan munnen av en fisk apne, forarsake at den fyller med vann og faller av kroken. Med tanke pa det involverte arbeidet var de fleste forsiktige med a ikke gjore det.

For langsomt, og linjen vil losne, slik at fisken glir av kroken.

Det er omfanget av sporten som er involvert med a fange rock torsk.

Men som co-skipper Derry Deravin sa det: «De er ikke ute for sporten. De er her ute for a fylle frysene.»

Lee Haile, en 31 ar gammel Hawthorne bosatt som fisker regelmessig for rock torsk, ble enige om.

«Jeg kommer ut her strengt for biffen,» sa han. Haile reeled i fire ni pund rode snappers pa en haul.

Rock torsk, ku torsk, rod snapper og chili peppers: Alle er medlemmer av familien Scorpaenidae og har ingen ekte forhold til torskefamilien.

Men pa ca $ 4 et pund, er deres eksistens velkommen av mange.

«Det er ikke noe annet som skjer,» sa James Hamada, en Los Angeles-eiendomsmegler og en vanlig rock torsk fisker. «Mange mennesker henger opp polene sine, eller kommer ut her.»


Vil du spille i det mest populære kasinoet? Vi forbereder det for deg. Registrer deg nå!